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De los Mayas al Bean to Bar : Breve historia del Cacao y del Chocolate



El cacao y el chocolate, dos tesoros culinarios que han encantado a la humanidad durante milenios. Su historia se remonta a civilizaciones antiguas y culturas precolombinas, que veneraban estas valiosas semillas y las transformaban en una bebida sagrada y deliciosa. Acompáñanos en un viaje a través del tiempo para descubrir cómo estas maravillas se han convertido en parte esencial de nuestra cultura y paladar.


Durante mucho tiempo, las civilizaciones mesoamericanas, como los mayas y los aztecas, fueron consideradas los pioneros en el cultivo y uso del cacao. Sin embargo, nuevas investigaciones han revelado que el origen del cacao es mucho más antiguo y se encuentra en la región amazónica. Vestigios de cacao han sido descubiertos en antiguas tumbas en la región amazónica de Ecuador, datados hace más de 5,300 años, lo que sugiere que culturas amazónicas apreciaban y utilizaban estas valiosas semillas mucho antes de que el cacao fuera cultivado en Mesoamérica. Sin embargo, los primeros usos de los cuales tenemos registros constantes provienen de Centroamérica. El cacao y su bebida, conocida como "xocolātl" en el idioma náhuatl, se convirtieron en una bebida sagrada y apreciada por las culturas mesoamericanas, especialmente por los mayas y los aztecas. Sin embargo, fue con la llegada de Cristóbal Colón a América en 1492 cuando el cacao y la bebida de chocolate se conocieron en Europa. Colón llevó consigo semillas de cacao en su regreso a España, pero fue en el siglo XVI cuando el cacao y el chocolate se popularizaron en Europa, especialmente en las cortes españolas.


La expansión del cultivo de cacao a África fue un punto crucial en la historia del chocolate. Aunque el cacao se originó en América, en el siglo XIX, los colonizadores europeos introdujeron las semillas de cacao en África occidental, especialmente en países como Costa de Marfil, Ghana y Nigeria. Estas regiones, con su clima tropical y suelos fértiles, resultaron ser ideales para el cultivo de cacao. Con el tiempo, África se convirtió en el principal productor mundial de cacao, y actualmente, más del 70% del cacao del mundo proviene de países africanos. Sin embargo, esta expansión también ha planteado desafíos en términos de sostenibilidad y condiciones laborales, lo que ha llevado a un creciente interés en apoyar prácticas responsables en la industria del cacao. En el siglo XIX, la invención de la prensa hidráulica permitió la separación de la manteca de cacao de las semillas, lo que dio paso a la creación del cacao en polvo y, más tarde, al chocolate sólido. Fue en Suiza donde se desarrollaron las primeras técnicas para producir chocolate sólido y barras de chocolate. A lo largo del siglo XX, el chocolate se convirtió en una delicia global, con una amplia variedad de sabores y presentaciones.


Desde principios de siglo XXI, el desarrollo del chocolate "bean to bar" y del chocolate artesanal, conocido como "craft chocolate", ha sido una evolución revolucionaria en la industria chocolatera. Estos enfoques enfatizan la transparencia y la calidad en cada etapa del proceso de producción, desde el cultivo de los granos de cacao hasta la elaboración de las deliciosas tabletas de chocolate. Los productores de "bean to bar" y "craft chocolate" se esfuerzan por resaltar los sabores únicos y las características distintivas de los cacaos de origen, brindando a los amantes del chocolate una experiencia auténtica y apasionante que celebra la conexión entre la naturaleza, el arte y el placer de degustar el chocolate más puro.


El cacao y el chocolate, desde sus humildes orígenes en las civilizaciones precolombinas hasta su estatus actual como un placer irresistible y universal, han conquistado corazones y paladares en todo el mundo. Su rica historia nos recuerda que, más allá de ser un simple alimento, el cacao y el chocolate encierran en sus sabores la esencia de una cultura, la magia de la naturaleza y el arte de la elaboración. ¡Una maravillosa herencia que disfrutamos y celebramos en cada bocado!

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